Sarkofag med liggende mand

 

 

Etruskernes dyrkelse af forfædrene blev startskuddet til den romerske portrætkunst.

Etruskerne begyndte meget tidligt at udsmykke deres urner og sarkofager med figurer af den døde. Først som symbolske gengivelser af mænd og kvinder, senere som mere naturalistiske gengivelser, ofte personer af høj rang.

Fra det 2. årh. f.Kr. spirede en individuel og realistisk gengivelse af ansigtstrækkene frem. Et eksempel findes på et sarkofaglåg i den etruskiske samling. Figuren forestiller en tilbagelænet midaldrende mand med et kraftigt og furet ansigt, der tydeligt afspejler tidens tand på manden. Signetring og fremtoning viser, at der er tale om en fornem herre.